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Bataillon d’Infanterie Coloniale au bord du Petit Lac, dans la Montagne d’Ambre
Bataillon d’Infanterie Coloniale au bord du Petit Lac, dans la Montagne d’Ambre

Protégée par les difficultés que présentait son accès, la Montagne d'Ambre fut longtemps entourée de mystères et de « fady ». Presque inaccessible, noyée dans les nuages, couverte de forêts inexplorées, à la fois proche et lointaine (jusqu'à ce qu'une piste permette d'y accéder), elle représentait pour Diégo la fraîcheur et la verdure auxquelles aspirait une population qui manquait d'eau et d'arbres.

La « Route des placers », actuelle RN6, vue au niveau de Mahagaga
La « Route des placers », actuelle RN6, vue au niveau de Mahagaga

Quand les français s’installent à Diego Suarez, en 1885, le nouveau territoire n’est pratiquement accessible que par la mer. Pendant plus d’un siècle, l’économie de Diego Suarez souffrira du manque de routes susceptibles de la mettre en contact avec le reste de l’île. De nombreux projets sont élaborés, peu seront mis en oeuvre...

Quelques Unes des journaux de Diego Suarez au siècle dernier
Quelques Unes des journaux de Diego Suarez au siècle dernier

La Tribune de Diego Suarez est, à ma connaissance, le seul journal d'informations locales de Madagascar. Et, pendant longtemps, les lecteurs de Diego Suarez ont dû attendre les journaux Tananariviens pour connaître les nouvelles... qui n'étaient pas toujours (pas souvent!) celles de leur ville ou de leur région. Pourtant, il n'en a pas toujours été ainsi et, très peu d'années après sa naissance, la ville d'Antsirane a eu ses propres journaux...

Légende de l'image
Légende de l'image

Ambanoro ? C'est où Ambanoro ? Si vous n'êtes pas originaire de Nosy-Be, si vous n'y habitez pas ou si vous n'y allez pas souvent, vous ne savez sans doute pas où se trouve Ambanoro.

Et pourtant.. Bien avant Diégo-Suarez, avant même la création de Hell-Ville en 1840, Ambanoro, que l'on appelle également Marodoka (beaucoup de magasins) a été un centre commercial important, un port prospère, une ville « arabe » aux grandes maisons de pierre, possédant sa mosquée et son chantier naval...avant de devenir une ville fantôme hantée par les spectres de son passé oublié.

Vue d'Antsiranana en 1890 - Gravure parue dans l’Illustration
Vue d'Antsiranana en 1890 - Gravure parue dans l’Illustration

Que ce soit pour la beauté de son site ou en raison de ce que le nom et l'histoire de Diego Suarez évoquent dans l'imaginaire de beaucoup, la ville a été abondamment immortalisée depuis sa création dans les gravures ou les photos.

Caricature de Locamus

L'histoire du supposé bassin houiller de Bavatobe évoquée dans les précédents numéros est étroitement liée à la personnalité d'un homme exceptionnel : Paul Locamus.

La Baie des Russes de nos jours. Photo : Palma Nova
La Baie des Russes de nos jours. Photo : Palma Nova

Nous avons vu dans l’article précédent que malgré les résultats décevants des prospections de charbon dans la presqu’île de Bavatobe, beaucoup croyaient encore à l’existence, dans le Nord de Madagascar, d’un bassin houiller, trois fois plus grand que celui de la France. Le plus fanatique de ces « convaincus » fut M. Locamus

La baie de d'Ampassindava vers 1900
La baie de d'Ampassindava vers 1900

Nous avons vu, dans l'article précédent, que la Compagnie de Madagascar à qui l'on avait octroyé, par la Charte Lambert, des avantages exorbitants, n'avait pas totalement renoncé à trouver du charbon à Bavatobe malgré le refus du nouveau gouvernement de confirmer ces concessions

Vue de Batoube
Vue de Batoube

La recherche de richesses minières a souvent été, à Madagascar comme ailleurs, un des objectifs de la colonisation. L'or, bien sûr, le fer parfois, mais aussi, au moment de l'essor de la locomotion à vapeur ( bateaux, trains...), la recherche des gisements de houille. Madagascar, dont la France (et l'Angleterre...) rêvaient de faire une base de leur marine, aurait été l'Eldorado si les bateaux avaient pu venir s'y ravitailler en charbon.

Diego Immo

Les Petites Annonces

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Le Site d'Annonces Gratuites du Nord de Madagascar

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  • visible à Diego Suarez

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tel: 032 66 651 75

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N°182
Semaines du 12 au 25 avril 2017
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La Une : Gendarmerie nationale DIANA : Restaurer la confiance pour endiguer la vindicte populaire
Le syndicalisme n’est pas qu’un mouvement de revendications
Les premières années de Diego Suarez - 1925-1930 : Diego Suarez, capitale de la contestation coloniale
Dossier : Athlétisme : « Nous pouvons faire mieux avec des soutiens financiers »
Mardi
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